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把最要緊的事擺在第一位
Keeping First Things First

亞倫•卓克
Alan Drake

Spirit of Wisdom Publications出版社
德州達拉斯市
Smashwords
電子書店

Published by Spirit of Wisdom Publications
Dallas, Texas
at Smashwords

2018 版權歸亞倫•卓克所有
Copyright 2018 Alan Drake

把最要緊的事擺在第一位
Keeping First Things First

2018版權歸亞倫•卓克所有
Copyright 2018 Alan Drake

初版
Version 1.0

譯者:楊酈
Translated by Lydia Yang
https://about.me/y.lydia

原版與校訂版的封面插圖設計者為Kent RobbinsKentRobbins.com
Original and modified cover art by Kent Robbins and KentRobbins.com.

版權宣告©
本文所引用中文聖經經文,取自《中文標準譯本》。

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本文內容

把最要緊的事擺在第一位

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把最要緊的事擺在第一位

多年前我搭公車去旅行, 從德州一路坐到密西根州的夏洛瓦,去那邊表演吉他。旅途上時間很多,搭車時花了點時間,內心盤算著人生大事,並按其重要性,列出先後順序。還寫了一篇文章,稍為詳述一下我的結論。那篇文章已經有個標題:「生命的七個優先次序」,也翻譯成多國語言,點閱率很高,很多人看過。

重溫一下內容,以下是本人生命的七個優先次序: 

1. 與神的關係

2. 個人品德、操行與個人發展

3. 我的家庭

4. 與別人的人際關係 — 未來領袖、政府機關、雇主、朋友與點頭之交

5. 我的健康

6. 我的工作、事工及休閒活動

7. 我的財務狀況及財產

每一項都很重要,但我相信前幾項比後幾項更重要。我知道可以引用經文來證實這種排列的優先次序。比方說,摩西選擇聽妻子的話,沒有服從上帝,無法恪守盟約。出埃及記第四章有記載:上帝遇見摩西,想要殺他。對我而言,那似乎是暗示要我們優先事奉上帝,再來處理好與家人的人際關係。這可能會與家庭成員發生衝突,即便如此,也要照做。聖經中有不少經文都明白點出這一點。

想走捷徑,得付隱藏費用

幾年後,我重新整理一下那份清單,想要把最要緊的事擺在第一位完成,為此內心糾結不已。看來我很習慣挑較不重要的事先做,選擇忽略我原先認為比較重要的正事──想必事情果然如此發展。怎麼會變成這樣,到底該如何自我修正?

回顧自己的人生──我猜大家都是如此,可能是因為我們都有股衝動想去滿足自己的需求,卻又往往落入一種陷阱,以為便宜和快速的東西能滿足自己。所以我們選擇走捷徑,而否決掉更有價值的事物,往往這些有價值的事物對自己才是最好,還有可能帶來長久深遠的成就感與滿足感。只不過可能並不是那麼容易,也沒那麼快就能搞定。

這可又是老生常談的故事,講的是撒旦的誘惑。撒旦的誘惑很多,但都有共通點。他假借承諾的名義來引誘世人,卻只帶來短暫的愉悅與片刻的滿足。但好比吃糖之後會感到興奮,那種自我感覺良好的愉悅感並不會持續很久,很快就會樂極生悲,留下的是空虛,反而讓人感覺更糟。長久累積下來,還會造成不少問題,同時也在我們心中埋下渴望,還想要擁有更多相同的待遇。誠如高維理所說的:「罪的代價是罪深重。」可是當初在吃糖時感覺真好,不是嗎?有時候長久下來,不明智的選擇會導致不良後果,終有一天我們會為此付出代價。

耶穌是如何成功抗拒撒旦的誘惑(馬太福音第四章、馬可福音第一章、路加福音第四章)?而亞當與夏娃為何這麼容易就墮落犯罪了(創世紀第三章),倘若能夠找到答案,肯定就能夠了解要怎樣才能把生命中最要緊的事擺在第一位。

撒旦憎恨我們人類,引誘人類馬上犒賞自己,事後卻得付出相當大的代價,這才發現一切並不值得。上帝仁慈地勸誡世人應反其道而行,必須先付出代價,再換得永生的賞報。摩西了解這應許。「他寧願選擇與神的子民同受虐待,也不願享受暫時的罪中之樂。他把基督受的責罵看做是比埃及的財寶更大的財富,因他注目那將來的報償。」希伯來書11:25-26 中文標準譯本)

保羅在說下面這句話時,似乎有十足的把握,他說:「事實上,我認現今時刻的苦難,與將來要顯明給我們的榮耀,是無法相比的。」我想自己的問題在於這句話無法完全說服我。要是我相信這句話,就會更嚴加控管自己的人生,做出最適當的選擇。

究竟什麼事情讓我遠離神,無法建立良好關係,與初衷背道而馳?

為何我會做出有損個人品格和正義感的那種承諾,讓我無法成為自己心中仰慕的那種人?

為何有時會把注意力放在萍水之交,而不是多多關注自己的家人?

為何我通常會選擇吃零食,而不是吃健康的食物?

我真的相信上帝的應許嗎?

我猜可能是因自己還沒正領悟到優先處理事項的諦。我猜可能是因自己還沒正相信上帝的應許,腓立比書4:19中文標準譯本)中有提到:「我的神將按照榮耀的盛,在基督耶裡滿足們一切的需要。」倘若我的打從心底相信上帝必將滿足我的一切需要,理當心滿意足,那我會選擇較差的選項?何我會選擇走捷徑,雖然便宜又快速,也未必能言出必行?

沒有信,就不可能蒙神喜悅,因為來到神面前的人,必須相信神存在,並且相信他報償那些尋求他的人。希伯來書 11:6 中文標準譯本)

從耶穌自己的經驗中可得知,他究竟如何在40天禁食禱告後,拒絕撒旦的試探?耶穌怎麼能夠拒絕撒旦的試探,不從聖殿的最高處跳下去,僅僅一次,用行動證明自己就是神子,且語帶權威,讓魔鬼無法反駁。 相反地,選擇點再將榮耀歸於神,在他的事工期間,還要忍受對立、指責和百般迫害?耶穌如何拒絕撒旦的試探,不願輕易獲得世間的財富,而選擇被釘死在十字架上?

致勝關鍵

希伯來書的作者有提供答案:

「因此,我們既然有這麼一大群見證人,如同雲彩圍繞著我們,就讓我們去各樣的重擔和容易纏累我們的罪,仰望信仰的創始者和成終者耶穌,藉著忍耐去跑那擺在我們前面的賽程。他為了那擺在他前面的喜樂,就輕看羞辱,忍受了十字架,如今坐在神寶座的右邊。其實,你們應當仔細地思想耶穌如何忍受了罪人的頂撞,這樣你們心裡就不會因喪氣而疲倦。你們與罪爭戰,還沒有抵抗到流血的地步。」— 希伯來書12:1-4(中文標準譯本)

這段經文足以解釋我目前心中所有的疑問。希伯來文書的作者在字裡行間有給我們一些關鍵提示,把最要緊的事擺在第一位。

因為(1)耶穌深信天父的應許,且(2)不能輕易動搖祂的專注力,祂堅信天父的應許,總是能夠選擇最好的解決方式,而非短暫獲得寬解,換取短暫的歡樂。祂的雙眼凝視著賞報,未曾分心過。

命中注定,你將成為改變世界的人

神必成就美好的事!其實,如果相信天父的旨意不是改變世界,迎向更美好的未來,而是無法造成任何影響力,那麼你的眼界也太小了。放膽去想!花點時間把這旨意具象化,讓改變世界的理念足以影響未來的世代。等到事物的本質:了解還無法看整體,通曉事物的總體全象,天父卻早已為你預備好了……而這還只是剛開始而已。

神能照著在我們裡面做工的大能,成就那遠超過我們所求所想的一切事。」  — 以弗所書3:20 (中文標準譯本)

如果你早已準備好體驗一下生命,讓生命富有意義,領會天父的旨意與改變世界的影響力,就向神祈求吧!雅各書規勸世人:「……你們不能擁有,是因為你們不求。」(雅各書 4:2中文標準譯本)。最近又透過聖言向我重述:「你們擁有的不多,是因為你們不求。」這回答讓我大為驚訝,原因是我確實已經擁有了很多東西,自己也以為已經有向神祈求。我猜那顯示自己能了解的大概就那麼多了!從那之後,確實有下定決心大膽去問,凡事祈求!也問過超出此範圍之外的事情……我也有向神祈求那件事

你看到那異象,要活出改變世界的生命,必須發下重誓,讓雙眼緊盯著生命中最美好的事物— 最終能夠持久且長期擁有的賞報,也就是真正的獎賞,要堅信不疑,真正的踏實感和滿足感來自把最要緊的事擺在第一位,而非向生命各層面妥協,換取暫時的替代方案。

要做到這樣,就必須下定決心獻身屬靈的生命。但只要你願意為了活出真實偉大的生命而做點犧牲,就得花時間稍作停頓,檢視一下目前的生活模式。當你面對誘惑或短暫歡樂,發現承諾無法兌現時,就能絲毫不受影響。這樣才能將生命的潛能發揮到極致,進而形成影響力,透過永恆的力量去改變世界,引起廣泛的迴響。

鼓起勇氣吧!誠實面對自己的生活,好好檢視一番。越是檢討的越深入,就更能影響未來的生活。請善用下列幾個自我提問,幫自己在安排生活時,做出正確的判斷:

最近的生活是否順遂?日子還過得去吧 ?生活單調想做點不一樣的事?

如果人生不受限,想像擁有完美生活 — 你內心渴望為了真正偉大的目標而活,沒有什麼事情可以阻礙你達成這個目標。這目標是否跟你目前的生活方式完全吻合

如果你的回答是否定的,那麼究竟是什麼事情阻止你活出美好的生活?是什麼事情阻止你發揮無限潛能?何事讓你放棄你所珍視的一切

你是否有與上帝和好

還需要做哪些改變?人生有些事情無法由自己掌握,但你可曾想過有哪些部分是自己能掌握的?

是否因為自己時間分配的關係,而失去永恆的賞報

目前是否已達成心中既定目標,確實安排好生活的優先順序

1. 與神的關係:在日常生活中,優先處理與神的關係,這好處可多了。生活的一切活力都源自這股力量。

2. 品格:建立強健的品格,並保持下去,面對人格的完整性,切勿輕易妥協,努力終究會有收穫,神會用各種方式給你回報,這也是成功的致勝關鍵,按祂的旨意成為神揀選的人,而非只是等待召喚,就好像彼得在彼得前書1:10中向神懇求的那樣。

3. 家庭:建立健全的家庭關係,懂得保護自己的家人,拒絕背叛,彼此忠貞不二,不只我們自己會很有收穫,就連那些旁觀者也會因我們的家庭關係和睦而有所獲益。家庭溝通良好也能奠定人際關係的基礎,我們生活裡要與他人溝通,都會間接受到家庭互動的影響。

4. 政府機關、朋友與點頭之交:與當權者打好關係並維持好關係向路過的人伸出援手,滿足他們的需求,這將有助於我們遵守基督的命令。我們在追求創造目標的同時,也將引導我們取得更有深度的成就及自我滿足感。

5. 健康:選擇對自己健康好的東西,將能幫助自己讓身體更有活力,也更有能力激發潛能。(傳道書 10:17

6. 工作、事工及其他活動:選擇把時間花在達成生活目標的各種活動上,而非只是擁有金錢帶來的短暫快樂,這對換得永恆的賞報來說,確實很有收穫。

7. 財務狀況和財產:聰明理財妥善處理財富,讓我們可以達成生活目標,也讓他人有機會透過各種方式達成各自的目標,用短暫的財富來換取永恆的賞報。

真希望你能花點時間審慎思考,想想自己的生活目標和生活的優先順序,願意掌管自己的人生與未來,全權負責到底。設法激發自我潛能,如有必要就因應做出改變。

審視自己的人生不會就只有這麼一次。如果想要能從中獲益,達成美好人生的目標,就必須時時檢視自己,把最要緊的事擺在第一位,將這件事變成一種生活的方式!但願你的信仰堅定不移,相信神的應許,而你的決心將有助你把最要緊的事擺在第一位

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作者簡介

亞倫 • 卓克是一名專業教育家,於公共教育領域服務長達 25 年。取得達拉斯浸信會大學頒發的初等教育學士學位,以及東德州州立大學的教育行政碩士學位。

亞倫是位教師,同時也投入講師的工作。他的足跡遍布北美歐洲非洲及亞洲各地,到處奔走給人上課,開辦研討會,舉行集會與會議相關課程。目前住在美國德州的達拉斯市。

亞倫•卓克的其他著作

生命的七個優先次序

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